Harvardo mokslininkai tyrinėja medžių žiedus ir mato klimato kaitos įkalčius – „Harvard Gazette“.

Harvardo mokslininkai tyrinėja medžių žiedus ir mato klimato kaitos įkalčius – „Harvard Gazette“.

Maždaug prieš dešimtmetį Pedersonas ir Davidas Orwigas, vyresnieji miško ekologai ir „Tree Ring Lab“ vadovas, parodė, kad taip būna ne visada. Jie pateikė įrodymų, kad prieš 250 metų kilusios sausros ir atšiaurios pavasario šalnos paveikė įvairius miškus šimtų mylių pietryčiuose. Dėl trikdžių kai kurie medžiai staiga sunaikino, bet paspartino kitų augimą.

„Tikimės, kad šis tyrimas suteiks mums daugiau supratimo apie ryšį tarp klimato įvykių ir miško trikdžių, kad galėtume geriau numatyti miško reakciją pagal skirtingus klimato scenarijus“, – sakė Gayle Smith.

Tam laboratorija ieško patarimų iš medžių žiedų. Žiedai, kurie šiek tiek primena koncentrinius apskritimus ant smiginio lentos, rodo medžio amžių ir užuomina apie tai, ką jis ištvėrė. Kuo didesnis metinių žiedų skaičius, tuo senesnis medis. Šviesios spalvos simbolizuoja didelio šalčio metus. Plona mediena rodo sausas sąlygas ir sulėtėjusį medžių augimą.

„Naudojame medžių šerdis, kad išgautume tai, ką aš linkau vadinti medžio atmintimi“, – sakė Pedersonas. „Kai ateina sausra, uraganas, ugnis, ledo audra ar vabzdžiai, medžiai negali bėgti ir slėptis taip, kaip mes galime arba kaip gali kiti gyvūnai. Jie imasi šių įvykių, piktnaudžiavimo laiku ir įrašomi į savo ringus, o mes galime išgauti tą informaciją ir sužinoti apie bet ką.

Pirmasis žingsnis į šį mokslą, vadinamą dendrochronologija, yra žiedų pavyzdžių gavimas. Tyrinėtojams tai dažnai reiškia važiavimą nešvariais keliais, vaikščiojimą po mylių lapija ir kalvų šlaitais aukštyn ir žemyn.

Medžiams iškalti tyrėjai pirmiausia naudoja gręžinius – įrankius, kurie atrodo kaip grąžto ir varžto kryžius. Jie turi būti rankiniu būdu susukti per žievę ir į jos šerdį. Išsukus jis ištraukia pieštuko dydžio medžio žiedo skilteles.

„Gręžimą į medį pasukti tampa daug sunkiau, o kartais jis įstringa išeidamas, todėl sukant tenka traukti savo kūno svorį“, – sakė Gayle Smith. „Visada sakau žmonėms, kad tarp žygių į aikšteles ir medžių kirtimo tai viso kūno treniruotė. Tai tikrai gali suplėšyti rankas“.

Iškirpus medį paliekama žaizda, bet mirtinai jo nesužalojama. Visas procesas trunka nuo dviejų iki trijų valandų. Be mėginių ėmimo, mokslininkai užrašo vaizdinius medžių ženklus ir atskiria sklypą, kurio spindulys yra 20 metrų.

Tyrėjai planuoja iškasti nuo 2500 iki 3500 medžių 35 miškuose. Lauko darbai yra ketverių metų trukmės projekto, finansuojamo Nacionalinio mokslo fondo, dalis ir prasidėjo šią vasarą apsilankius 15 miškų. Iki šiol grupė keliavo į Pensilvanijos, Niujorko, Meino ir Naujojo Džersio miškus. Grupė galiausiai sukaups 600 metų medžių augimo duomenis.

Tyrėjai leidžiasi su visa žygio apranga ir kuprinėmis, kuriose gausu atsargų. Gręžimo įranga prideda apie 40 svarų.

„Vieną kartą grįžau iš kelionės trečiadienį, bet jaučiau, kad mano kūnas atvyko tik sekmadienį“, – sakė Pedersonas.

Laboratorijos nariai, tarp kurių yra ir du vasaros tyrimų asistentai, šį projektą vadina gamtos mylėtojo svajone ir garbe.

Būdami lauke mokslininkai pripranta prie nuostabių kraštovaizdžių, uolų darinių ir saulėlydžių vaizdų. Jie mato laukinę gamtą, kartais daro ypatingus dalykus. Pavyzdžiui, birželio mėn. Rikets Gleno mieste, Pensilvanijoje, komanda pamatė juodą žiurkę gyvatę, kuri apėmė storą cukraus klevą.

Miškas taip pat yra nuolanki vieta dirbti, ypač ekspertams, kurie žino, kaip jis turėtų atrodyti.

„Kiekvienas miškas, kuriame lankėmės, prarado arba buvo prarasti vieną aukštą medžių rūšį dėl įvežtos ligos ar vabzdžių“, – sakė Orwigas. „Keli miškai prarado dvi rūšis, o viename buvo prarasta trečioji. Taigi net šie miškai, kuriuos per pastaruosius kelis šimtmečius mažiausiai tiesiogiai trikdė žmonės, netiesiogiai daro didelį poveikį.

Harvardo medžio žiedų laboratorija yra naujame garaže, Harvardo miško pakraštyje Petersham mieste, Masačusetso valstijoje. Išgautų medžio drožlių kolekcijos užpildo krūvas dėžių, o didesni medžių kelmai, kuriuose matyti pilni žiedai, sukrauti kampuose. Laboratorijoje jaučiamas malonus medienos, žemės kvapas.

Mėginiai kruopščiai išlyginami juostiniu šlifuokliu, vėliau šlifuojant rankiniu būdu. „Kartais tai yra ilgas procesas, ypač rūšims, kuriose žiedo ribos nėra labai aiškios“, – sakė Gayle Smith. “Turime juos nušlifuoti iki taško, kad galėtume pamatyti ląstelių struktūrą.”

Tada mėginiai patenka į didelio galingumo mikroskopą, kuris suskaitmenina duomenis.

Pavyzdžiui, senovės rytiniai hemlockai, kuriuos aptikti prireikė valandų, parodė, kad du seniausi medžiai buvo atsekti iki 1490 m. Visi jie gyveno 1500 ir 1600 m. – du laikotarpius, kai buvo didelė, užsitęsusi sausra. Medžiai išgyveno vadinamąją XVI a. megadausrą, kuri paveikė teritoriją, besitęsiančią nuo Meksikos dalių iki didžiosios dalies JAV žemyno, įskaitant Bostoną. Tikriausiai tai sulėtino šių medžių, kurie buvo mažesni nei dauguma, augimą. Medžiai taip pat rodė ženklus iš Metų be vasaros 1816 m., kai didžiulis ugnikalnio išsiveržimas Indonezijoje sukėlė neįprastai šaltas ir drėgnas sąlygas visoje Europoje ir Šiaurės Amerikoje.

„Jaučiuosi labai laimingas, kad dalyvauju šiame projekte, nes galime aplankyti šimtamečius medžius, juos pamėginti ir mokytis iš jų“, – sakė Orwigas. „Šie miškai yra tikrai stebuklingos vietos. … Jaučiu baimę, kai žinome, kad miškai, kuriuos tiriame, ten buvo šimtus metų ir dabar atskleidžia praeities klimato, trikdžių ir aplinkos įkalčius.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *